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Facebook: 20 años de esperanza, control y venta de datos

Escrito por el 5 de febrero de 2024

Hace dos décadas, Facebook, el auge de las redes sociales. Pero el entusiasmo inicial ha dado paso a la desilusión y las críticas contra las prácticas de la empresa van en aumento.

Imagen: Joel Saget/AFP/Getty Images/Newscom/picture Alliance

«Tienes sangre en tus manos», le gritó el senador republicano Lindsey Graham. «Tu producto está matando gente», agregó. El tema de la audiencia del 31 de enero era el fracaso de las principales plataformas de internet a la hora de proteger a niños y jóvenes. Los peligros de las redes sociales están desparramados como pocas veces. En Estados Unidos, hijo de personas responsables al menos en parte de una crisis de salud mental que azota a la juventud.

En una conversación con DW, el psicólogo alemán Gerd Gigerenzer enumeró algunos de los efectos que tienen las redes sociales en la salud. Y no se trata solo de que cada vez a más personas les cuestan, se puede decir. «Algunos estudios han demostrado que hay un aumento en la inseguridad, baja autoestima, depresión, incluso pensamientos suicidas», explica. En Estados Unidos, sin ir más lejos, la tasa de suicidios entre personas de 10 a 25 años se disparó 60 por ciento en la década de 2011 y 2021.

Un comienzo esperanzador

Y, sin embargo, Facebook comenzó de forma inofensiva. Eran los primeros días de la revolución digital, cuando internet prometía transparencia y participación. Los medios de comunicación tradicionales que se ha activado con la fórmula de unos pocos que se ha desactivado muchos, este nuevo modelo prometía que todos los derechos tienen voz, lo que prometía más libertad, participación y democracia.

Zuckerberg durante su participación en el comité del Senado estadounidense.
Zuckerberg durante su participación en el comité del Senado.Imagen: Bonnie Cash/UPI/IMAGO

Facebook era un social apasionante rojo donde la gente podía encontrar rápidamente a excompañeros de la escuela, compartir fotos de sus vacaciones y mantenerse de lo que estaban haciendo sus amigos. «Alto, se considera que Facebook tenía una misión altruista y la gente esperaba que con otras personas hicieras del mundo un lugar mejor», recuerda el experto en medios Martin Emmer.

Junto a la rápida penetración de los teléfonos inteligentes, Facebook tía una de las necesidades humanas más antiguas con la tecnología más avanzada. «Los humanos somos seres sociales», se dice Emmer. «Y estas plataformas han logrado algo nunca antes visto: nos permiten interactuar con otras personas en muchos niveles diferentes, sutilmente calibrados diferentes tipos de amigos. Nos permite tomar parte en la vida de los demás», afirma.

Sin embargo, el uso de la infraestructura de la red tiene un precio y los usuarios pagan dos veces: una con sus datos y otra con su atención. Esta última es un bien descaí, y los anunciantes están más que felices de pagar por ella, especialmente la calidad de la información de los perfiles de personalidad que ofrece Facebook a sus avisadores permite llegar a los potenciales clientes con una precisión milimétrica.

Es por esto que los proveedores de plataformas recopilan la mayorda de datos de sus usuarios y cada «me gusta» ofrece valiosísima información. Y con un conocimiento detallado de los intereses y gustos de los usuarios, las líneas de tiempo pueden ver inundadas con contenido que los persembados en la plataforma la mayor cantidad de tiempo posible.

Durante mucho tiempo, el impacto que tuvo en los individuos y la sociedad no preocupó a quienes manejaban las plataformas. Sin embargo, la creciente polarización de la sociedad, la crudeza del debate político y la proliferación de las teorías de la conspiración más absurdas están directamente relacionadas con Facebook y otras redes sociales.

Los políticos se ponen al día

Los políticos han estado poniéndose al día en la carrera con los gigantes tecnológicos. En 2022, la Unión Europea aprobó la Ley de Servicios Digitales, cuyo objetivo es acelerar la eliminación de contenidos ilegales, discursos como de odio. También busca proteger mejor los derechos fundamentales de los usuarios. Además, los investigadores finalmente tienen acceso a los datos de los gigantes de internet.

«Se está avanzando hacia la transparencia para que viviera una poca caja negra y ver cómo funciona esta máquina, dijo a DW el experto en redes Philipp Lorenz-Spreen. Independiente de cómo trabaje, es un negocio extremadamente rentable. Meta, la empresa matriz de Facebook, que también es dueña de Instagram y WhatsApp, ganó tanto dinero por publicidad en el último trimestre de 2023 que decidió pagar dividendos a sus accionistas por primera vez. Ellos, al menos, tiene algo que festejar.

(Fuente: dw.com)


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